Wednesday, November 30, 2005

A little old, but it's like gold

African economist's James Shakwati Spiegel interview. Thw whole interview is worth reading, but this short extract is shrill:
SPIEGEL: Stop? The industrialized nations of the West want to eliminate hunger and poverty.

Shikwati: Such intentions have been damaging our continent for the past 40 years. If the industrial nations really want to help the Africans, they should finally terminate this awful aid. The countries that have collected the most development aid are also the ones that are in the worst shape. Despite the billions that have poured in to Africa, the continent remains poor.

SPIEGEL: Do you have an explanation for this paradox?

Shikwati: Huge bureaucracies are financed (with the aid money), corruption and complacency are promoted, Africans are taught to be beggars and not to be independent. In addition, development aid weakens the local markets everywhere and dampens the spirit of entrepreneurship that we so desperately need. As absurd as it may sound: Development aid is one of the reasons for Africa's problems. If the West were to cancel these payments, normal Africans wouldn't even notice. Only the functionaries would be hard hit. Which is why they maintain that the world would stop turning without this development aid.

Tuesday, November 29, 2005

Benedict's hatred

I'm not a Christian and I'm not gay either, but I think somebody has to call Catholic Church's hate and bigotry towards homosexual people for what it is. I think this post from Andrew Sullivan does it very well (note that he's both a Catholic and a gay). Short as it is, I'll copy it entirely here:
QUOTE OF THE DAY: "It's like a Jew wearing a Nazi uniform. I could no longer stay in that institution with any amount of integrity." - the Rev. Leonard Walker, a Catholic priest in Arizona, who has just resigned after the latest wave of bigotry from Rome. Again, I'm frustrated at not being able to fully address the latest document and the astonishing accompanying piece in L'Osservatore Romano today. But my doc says I'm improving, and should be back in the saddle soon. In the OR piece, however, the echoes of the Vatican's previous views on Jews are unmistakable: gays/Jews as a destabilizing force in society, a threat to the family, danger to children, and so on. The pain inflicted by this pope on so many good and faithful people still shocks even me; and the radicalism of the new doctrine - demonizing gay people for who they are, not for anything they might do - still amazes. The notion that my relationship destabilizes society, and threatens my own family is impossible not to take as a vicious personal attack on people the hierarchy has no desire to understand, let alone love. More soon.

Monday, November 21, 2005

Η πλήξη είναι το τίμημα της ζωής χωρίς ρίσκο.

Οσο κι αν σου τη δίνει ο Θανάσης Λάλας, δεν μπορείς να μην αναγνωρίσεις πόσο σπουδαίες είναι κάποιες συνεντεύξεις που έχει κάνει. Ετσι κι εγώ, κάνω την καρδιά μου πέτρα, κι αναφέρομαι στη συνέντευξη στο χθεσινό ΒΗΜΑgazino του Denis Olivennes, προέδρου της FNAC, της γαλλικής αλυσίδας καταστημάτων με προϊόντα τεχνολογίας και πολιτισμού, με την επαναστατική θεώρηση της δουλειάς της και καταστήματα σε πολλές πόλεις της Ευρώπης, αλλά ακόμη και στη Βραζιλία, και το ελληνικό κατάστημα στο The Mall που ανοίγει την Παρασκευή.

Ο κύριος Ολιβέν λοιπόν είναι αριστερών καταβολών, τοποθετεί τον εαυτό του στην εξωκοινοβουλευτική αριστερά, αλλά και το επαγγελματικό του ιστορικό παρουσιάζει ενδιαφέρον: σύμβουλος του σοσιαλιστή πρωθυπουργού της Γαλλίας Μπερεγκοβουά, γενικός διευθυντής στην Air France, γενικός διευθυντής στο Canal+ και τώρα η FNAC. Εχει ιδιαίτερο ενδιαφέρον να προσέξει κανείς τα λεγόμενά του, διότι δε θεωρεί ως αριστερός ότι η οδός προς την ευημερία είναι να φάμε τους καπιταλιστές, ωστόσο, βρίσκει ότι "η οικονομία της αγοράς είναι θετικός ορίζοντας", ενώ θεωρεί πως από τη δουλειά του συμβαδίζει με τα πιστεύω του, κάτι που κάνει αντιληπτό αναφέροντας το σκεπτικό των -αντιστασιακών και κατατρεγμένων κομμουνιστών- ιδρυτών της εταιρίας στο τέλος της δεκαετίας του '50:
"Αντί να τρέχουμε πίσω απ'την αυταπάτη μιας μεγάλης αλλαγής, θα προσπαθήσουμε να αλλάξουμε εμείς τα πράγματα εδώ και τώρα... Θα εκδημοκρατίσουμε την πρόσβαση στον πολιτισμό. Τα βιβλία, η μουσική, η τεχνολογία... [ε]μείς θα τα φέρουμε όλα αυτά κοντύτερα στις μάζες."
Και πράγματι, αν δει κανείς τι προσφέρει και τι υπόσχεται η FNAC (τη δυνατότητα για παράδειγμα να ακούσεις κάθε cd ή να διαβάσεις κάθε βιβλίο ολόκληρο στο χώρο του καταστήματος), θα αντιληφθεί πώς οι πρώην κομμουνιστές κατάφεραν επιτυχώς να ενσωματωθούν στην οικονομία της αγοράς, συνεισφέροντας παράλληλα στη διάδοση της γνώσης, της πληροφορίας, του πολιτισμού στον κόσμο, με έναν τρόπο συμβατό με τις ιδέες τους.

Οσα έμαθα γύρω από τη FNAC, μαζί με τις ιδέες του κ.Ολιβέν που διάβασα, με κάναν να αναλογιστώ πόσο έχουν συνεισφέρει στην "κομμουνιστική" διάδοση της γνώσης και της πληροφορίας διαμάντια του καπιταλισμού, όπως το Amazon και το Google. Ο πλούτος που απέχει ένα κλικ από τον υπολογιστή μας και οργανώνεται από εταιρίες όπως το Google ή το Amazon είναι άπειρος και ανεκτίμητος. Το γεγονός ότι μπορείς με μια αναζήτηση να μάθεις πληροφορίες για ένα άτομο, να βρεις διευθύνσεις και διαδρομές, να δεις δορυφορικές απόψεις και να περιηγηθείς σε κάθε γωνιά της Γης, να βρεις βιβλία διαφόρων γλωσσών κάθε εποχής και να ψάξεις μες στο κείμενό τους και να διαβάσεις ολόκληρες σελίδες, χωρίς κόστος, θα άφηνε τον Μαρξ έκπληκτο..

Sunday, November 20, 2005

Nuremberg, 60 years later

“Naturally, the common people don’t want war, but after all, it is the leaders of a country who determine the policy, and it is always a simple matter to drag people along whether it is a democracy, or a fascist government, or a parliament, or a communist dictatorship. Voice or no voice, the people can always be brought to the bidding of the leaders. This is easy. All you have to do is tell them they are being attacked, and denounce the pacifists for lack of patriotism and exposing the country to danger. It works the same in every country.”

This powerful quote came from the Luftwaffe General Hermann Goering, during the Nuremberg Trials. Goerring was the highest ranking nazi official brought beffore trial and he was sentenced to death. He escaped hanging by comitting suicide with a potassium cyanide capsule the night before he was supposed to be hanged.

Spiegel Online (in English) is a very useful source for this anniversary. With a photo gallery from the trial, an interview with the Nuremberg Trial prosecutor Whitney Harris, a chronicle of the process titled "Prosecuting the Nazis" and an impressive flash graphic with very rich on topic background, the German magazine has made very good work on this.

Thursday, November 17, 2005

Εδώ είμαστε!

ΟΚ, μένει να δω αν μπορούν να μεταφερθούν τα παλιά posts από το πρώτο blog και είμαστε έτοιμοι. Λέω να εγκατασταθώ εδώ, μόνιμα. Οσο μόνιμο δηλαδή μπορεί να είναι ένα τέτοιο blog..